KISS "Música de 'The Elder'" Review

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KISS - Música de "The Elder" (Casablanca, 1981)

O outrora poderoso KISS estava em um lugar estranho quando a década de 1980 começou. Eles governaram o cenário do hard rock na segunda metade da década de 1970, mas seu império estava começando a desmoronar na nova década. O álbum Dynasty, de 1979, proporcionou um hit de platina através do disco "I Was Made For Lovin 'You", influenciado por disco, mas seu sucesso resultou em uma reação de fãs obstinados que perderam o som pesado da banda. O BEIJO imprudentemente continuou flertando com o pop rock liso e amigo do rádio dos anos 1980, Unmasked, que lutava para alcançar o status de vendas de ouro nos EUA e é considerado um dos seus esforços mais fracos - exceto na Austrália, onde de alguma forma a sapada balada "Shandi" conseguiu se tornar um grande sucesso.

Atingidos pela recepção quase negativa a Unmasked, os quatro membros do KISS - Gene Simmons, Paul Stanley, Ace Frehley e o novo baterista Eric Carr - convocaram uma reunião com o gerente Bill Aucoin e, juntos, decidiram que uma mudança ainda maior seria necessária. reviver suas fortunas. Por motivos que ainda não estão claros até hoje, o KISS chegou à conclusão de que a melhor maneira de mudar o rumo deles era gravar .... um álbum conceitual ?

O que....?

Os detalhes por trás da criação de The Elder variam de acordo com quem você fala. Alguns dizem que Aucoin foi o primeiro a lançar a idéia do "álbum conceitual". Outros afirmam que Simmons e Stanley o criaram, na esperança equivocada de que um projeto desse tipo pudesse finalmente lhes render algum respeito dos principais críticos de rock que continuamente ignoravam ou menosprezavam a banda. Ace Frehley achou que Elder não era uma boa idéia e disse isso, mas foi derrotado por Simmons e Stanley e acabou trabalhando no disco sob protesto. (Eric Carr, sendo o mais novo membro do KISS, não teve voz nos assuntos comerciais da banda.)

Qualquer que seja a inspiração, o álbum que veio a ser conhecido como Music From "The Elder" estava praticamente condenado desde o início. Os álbuns conceituais podem ter sido um grampo do gênero rock progressivo durante a década de 1970, mas eles estavam em um período de reflexão quando o KISS decidiu jogar seus chapéus no ringue. Além disso, a banda mais conhecida por hinos de hard rock para festas como "Love Gun" e "Rock and Roll All Nite" provavelmente não foram os melhores candidatos para trazer o formato de volta à proeminência. No entanto, Simmons e Stanley se lançaram de todo o coração no projeto. Inspirado por sua extensa coleção de quadrinhos, Simmons criou uma história de ficção científica / fantasia com conotações medievais sobre uma antiga raça de deuses guardiões chamada "The Elder", que vigia o mundo e escolhe um campeão para defendê-lo sempre que um grande O mal se levanta. O KISS então contratou o mega produtor Bob Ezrin, que já havia trabalhado com o KISS em seu novo álbum, Destroyer, de 1976 (ele também co-produziu recentemente The Wall, do Pink Floyd) e chegou ao estúdio de gravação sob um véu de total sigilo. Um Frehley descontente, citando sua insatisfação com todo o projeto, teria evitado seus colegas de banda o máximo possível, gravando suas partes em seu estúdio em casa em Connecticut e enviando fitas para Ezrin via messenger. Ninguém fora dos quatro membros do KISS e Ezrin teve permissão para ouvir o trabalho em andamento enquanto ele estava sendo gravado.

A recepção...

Manter The Elder em segredo de todos provavelmente não foi a melhor jogada em retrospecto. Diz a lenda que quando o KISS finalmente tocou o álbum completo para executivos em sua gravadora, a reação deles foi um coletivo "Que merda é essa?" Esse sentimento foi ecoado pelos fãs do KISS, que trataram The Elder da maneira que você trataria um dispositivo explosivo - evitando-o. Os críticos de rock que o KISS esperava conquistar não se impressionaram, apesar de algumas críticas terem dado a eles um respeito relutante por serem ousados ​​o suficiente para dar um salto criativo tão inesperado. Nas paradas, o Music From 'The Elder' teve um desempenho ainda pior do que o Unmasked, alcançando uma posição humilde de # 75 na Billboard antes de rapidamente cair no esquecimento. O primeiro single do álbum foi a balada cinematográfica "A World Without Heroes", e também se saiu mal, alcançando a posição # 56 nas paradas antes de desaparecer rapidamente. A MTV quase ignorou o pretensioso videoclipe da faixa - que terminou com um close de uma lágrima escorrendo pelo rosto demoníaco de Gene Simmons.

Devido à recepção tóxica do álbum, o KISS nunca montou uma turnê de concerto para The Elder, e uma versão em longa-metragem da saga (que estava nos estágios de planejamento sob a suposição de que o álbum seria um sucesso) foi rapidamente arquivada . Os esforços promocionais do KISS para o álbum limitaram-se a aparições na televisão em "Fridays" (uma noite do "SNL" na ABC) e "Solid Gold". Uma performance adicional de "I" ao vivo via satélite do álbum também foi filmada para transmissão na TV européia - sem Ace Frehley, que optou por pular a gravação, então a banda continuou como um trio e fez uma sinergia com os lábios. faixa do álbum. A música de "The Elder" efetivamente encerrou o envolvimento de Frehley como um membro ativo do KISS, embora a banda não anunciasse oficialmente sua saída até o ano seguinte.

"The Elder" nas "sextas-feiras" da ABC-TV

O álbum...

Apesar dos 30 anos de ódio dos fanboys que você acredita, o The Elder não é tão ruim assim - mas não parece muito com o KISS. É certamente a oferta musicalmente mais aventureira e contém mais do que algumas faixas que podem ser ouvidas. Se nada mais, você deve dar ao KISS alguns adereços para sair tão longe de sua zona de conforto assim, mesmo que os resultados finais sejam uma mistura.

O machucado no peito de "The Oath", com suas letras sobre espadas e aço, e o "Fanfare" medieval rapidamente informam ao ouvinte que definitivamente não estamos mais no KISS Kansas, Toto. Enquanto o álbum avança, Paul Stanley mostra um impressionante falsete (!) No mencionado "Oath" e também em "Just A Boy", onde ele interpreta o protagonista jovem da história, um jovem que não tem certeza se é digno de a honra que lhe foi concedida pelo Ancião. (Eu duvido que Paul possa fazer essas anotações hoje!) Gene Simmons, de voz rouca, retrata naturalmente os pesadelos da história - os membros do Elder, também conhecidos como A Ordem da Rosa (o sombrio "Only You" e a épica "Under the Rose" ") que escolhem o Boy como seu campeão, e também o malvado Sr. Blackwell, cuja música é um número pesado e pesado de heavy metal (e meu favorito pessoal no disco). O estranho Frehley confere com seu vocal principal solitário em "Dark Light", que, como você pode esperar, contém algumas lambidas de guitarra escaldantes e o típico vox espacial e descontraído de Ace. Não se encaixa na vibração geral do álbum, mas é uma faixa bacana e é a única no álbum que realmente soa como KISS. De volta a Storyville, The Boy finalmente luta com o Sr. Blackwell e, eu não sei, resgata uma princesa ou algo assim ("Odyssey", "Escape From the Island") antes de perceber que ele é realmente um guerreiro malvado e que ele orgulhosamente aceitará a responsabilidade dada a ele pelo ancião (o hard rockin 'mais próximo de "eu") ... ou algo assim. O álbum termina com um breve trecho de palavras entre os membros da Ordem da Rosa, que proclamam The Boy pronto para assumir sua missão. Então, em outras palavras, se esse álbum tivesse sido um sucesso, provavelmente teríamos álbuns de "Elder II" e "III" que continuaram a saga. (Deveríamos estar felizes por não ter sido).

A música de The Elder poderia ter funcionado - note que eu disse que poderia - se o KISS tivesse injetado no processo alguns de seus campos de histórias em quadrinhos de alta energia e marca registrada. Infelizmente, o álbum inteiro é tão sombrio e sério, que as coisas acabam se transformando em comédia não intencional. Quero dizer, quando Stanley está cantando frases como " Em uma montanha alta em algum lugar / onde apenas heróis se atrevem / sustentam o garanhão e a égua" (da fofa "Odisséia"), você não pode deixar de rir. Você pode praticamente ouvir Simmons e Stanley dizendo: " Por favor, como nós, Sr. Rolling Stone Critic, senhor! Também podemos ser sérios e sérios e artísticos! Chegamos até a Lou Reed para nos ajudar a escrever" Um mundo sem Heróis "e" Sr. Blackwell! "Vocês estão amando Lou Reed! Pelo amor de Deus, por favor , como nós !" ...

"Um mundo sem heróis" na MTV Unplugged (1995)

O legado de "The Elder"

O KISS se distanciou rápida e sabiamente do The Elder depois que ele caiu nas prateleiras das lojas de discos. No ano seguinte, eles lançaram o Creatures of the Night, que não vendia muito bem na época, mas foi um longo caminho para reparar o relacionamento danificado da banda com seus fãs. É claro que a sorte do KISS mudou no final da década, depois que eles removeram a maquiagem de marca registrada e lançaram uma série de álbuns de sucesso como Lick It Up (1983), Animalize (1984) e Asylum (1985).

No entanto, uma coisa engraçada aconteceu nos anos desde que The Elder foi demitido pela primeira vez como uma bomba ... começou a cultivar um pequeno mas dedicado grupo de seguidores. Existem até alguns fãs que consideram o melhor álbum do KISS. Durante os anos 80 e 90, a banda sempre ignorou The Elder nos sets ao vivo e preferiu não discuti-lo em entrevistas (se pressionado, diriam que era "um álbum bom", mas enfatizam que não era "clássico" KISS "), mas em 1995 eles finalmente impressionaram os fãs do Elder ao apresentar" A World Without Heroes "durante seu histórico set da MTV Unplugged - a primeira vez que o álbum foi reconhecido em um cenário de concerto.

O pequeno, mas dedicado, estilo sequência de Star Trek, cresceu apenas ao longo dos anos, e seu amor por The Elder se manifestou em uma adaptação de quadrinhos de 1998, em fan fiction (sim, sério! ) E talvez, apenas talvez ... em a tela prateada. Em 2011, um fã britânico do KISS, autor e músico chamado Seb Hunter, completou um roteiro baseado no álbum e criou um site de financiamento coletivo para solicitar doações na esperança de produzir uma versão cinematográfica. Desde o início de 2019, o site de filmes de Hunter não era atualizado há vários anos, então provavelmente ainda não deveríamos começar a acampar na frente de nossos multiplexes locais ... mas isso prova que mais de três décadas após seu lançamento, Music From "The Elder" continua a intrigar, fascinar e dividir os membros leais do exército do KISS.

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